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07 mai 2009

Mondiaux – Les anciennes gloires à l’honneur

Mardi soir, les organisateurs des Championnats du Monde ont profité de la journée de repos offerte à toutes les équipes qualifiées pour les quarts de finale pour réunir une brochette d’anciens joueurs et proposer une rencontre amicale entre des « anciennes gloires » de la Suisse et de la Russie. Présent sur la glace de la Postfinance Arena en tant qu’ancien international suisse (13 sélections), le co-directeur du Genève-Servette Louis Christoffel est revenu sur cette rencontre en compagnie de l'équipe du gshc.ch : « Nous avons affronté une équipe plus ou moins similaire à celle qui était venue lors de notre tournoi en mars dernier. C'est une équipe qui est gérée par Alexander Medvedev, le président du SKA Saint-Petersbourg et de Gazprom. »

Louis Christoffel a eu l'honneur de revêtir le maillot officiel de l’équipe suisse marqué de son nom et de son numéro d’actuel Capitaine des vétérans du GSHC, au cours d’un affrontement où la Nati a eu de mal à contrer les talents Russes : « Les Russes ont toujours la même mentalité, même chez les vétérans : ils sont là pour gagner. Après le 5-0, ils ont quand même été plus détendus. Il faut bien comprendre qu'on ne touchait pas le puck à chaque fois qu’ils décidaient de jouer. Même après toutes ces années, ça reste impressionnant. »   Au final, les Russes se sont imposés 13-8, mais en procédant à la mi-match, à un mélange entre les équipes. « On a pris énormément de plaisir et c'est l'essentiel. En plus, j’ai eu la chance de jouer sur la même ligne qu’Alexei Kasatonov qui a été intronisé au Hall of Fame le soir même. Il m’a impressionné par sa technique mais je n’ai malheureusement pas pu concrétiser ces superbes services ! » sourit le numéro 47 suisse. « Le public a également passé un bon moment. Il y avait beaucoup de monde pour assister au match. Il y avait bien sûr beaucoup de Russes. A la sortie du vestiaire, il devait y avoir bien 500 personnes qui attendaient les anciens joueurs de l’Est pour recueillir des autographes. Dans leur pays, ce sont toujours des stars. »   Louis Christoffel n’était pas le seul représentant du Genève-Servette lors de cette rencontre puisque trois autres anciens Grenat ont également eu l’honneur de participer à cet évènement : Joël Aeschlimann, Christian Serena et Alain Reymond.